ระดับแชมป์ยังไงก็ได้สิทธิ์ดวลคิวศึกแชมป์เหนือแชมป์แล้ว

แม้จะไม่ใช่รายการระดับเวิลด์แรงค์กิ้ง ที่มีผลต่อคะแนนสะสมอันดับโลก ทว่าสนุกเกอร์รายการแชมเปี้ยนออฟแชมเปี้ยนส์ หรือที่คนไทยมักจะเรียกกันอย่างติดปากว่าศึกแชมป์เหนือแชมป์ ก็ถือเป็นรายการใหญ่ ที่เต็มเปี่ยมไปด้วยศักดิ์ศรีและมนต์ขลังมากมาย ใครที่ผงาดคว้าแชมป์มาครอง นอกจากจะหอบเงินรางวัล 150,000 ปอนด์(6.6 ล้านบาท)กลับบ้านแล้ว ยังจะได้รับการสถาปนาให้เป็นแชมป์เหนือแชมป์ประจำฤดูกาลนั้นๆอีกด้วย

    ศึกแชมเปี้ยนออฟแชมเปี้ยนส์ จะให้สิทธิ์แก่ 16 นักสอยคิวที่คว้าแชมป์ในรอบ 12 เดือนเท่านั้น มาชิงชัยกัน จะมีแค่รองแชมป์โลกเพียงตำแหน่งเดียว ที่ได้สิทธิ์มาร่วมดวลคิว โดยไม่จำเป็นต้องเป็นแชมป์

    สำหรับนักสอยคิวที่คว้าแชมป์รายการนี้มากที่สุด ได้แก่ “เดอะร็อกเก็ต” รอนนี่ โอซัลลิแวน นักสอยคิวซูเปอร์สตาร์ชื่อดังชาวอังกฤษ ที่ปัจจุบันรั้งอันดับ 3 ของโลก     โดยที่ผ่านมา นักสอยคิวจอมอินดี้รายนี้ ผงาดคว้าโทรฟี่แชมป์เหนือแชมป์ไปถึง 3 ครั้ง แถมยังทำสถิติเข้าชิงมากที่สุดถึง 5 ครั้งอีกต่างหาก

    ทว่าในการแข่งขันสนุกเกอร์อาชีพโลกฤดูกาลที่แล้ว(2020-2021) จวบจนมาถึงฤดูกาลปัจจุบัน(2021-2022) “เดอะร็อกเก็ต” ยังไม่สามารถคว้าแชมป์รายการใดมาครองได้เลย

    ฤดูกาลก่อน ถือเป็นครั้งแรกนับตั้งแต่เทิร์นโปรเล่นอาชีพเมื่อปี 1992 ที่เขาต้องจบซีซั่นแบบมือเปล่า ไม่มีถ้วยแชมป์ติดมือเลยแม้แต่ใบเดียว ทั้งๆที่มีโอกาสเข้าชิงถึง 5 รายการ แต่ก็พลาดได้รองแชมป์ทั้งหมด

เรียกได้ว่า ตลอด 29 ปีก่อนหน้านั้น ไม่ว่าฟอร์มจะตกยังไง นักสอยคิววัย 45 ย่าง 46 ผู้นี้ ก็ต้องมีแชมป์ติดมืออย่างน้อย 1 รายการเสมอมา ไม่มีฤดูกาลไหนที่ต้องพลาดถ้วยแชมป์เลย จนกระทั่งในฤดูกาลที่แล้ว 

    โดยโทรฟี่แชมป์สุดท้ายคือการคว้าแชมป์โลก 2020 เมื่อเดือนสิงหาคมปี 2020 ณ สังเวียนครูซิเบิลเธียร์เตอร์ เมืองเชฟฟิลด์ ประเทศอังกฤษ ซึ่งเป็นทัวร์นาเมนต์สุดท้ายของฤดูกาล 2019-2020

    และจากการไร้แชมป์ในซีซั่น 2020-2021 นี่เอง รวมไปถึงฤดูกาล 2021-2022 ก็ยังคว้าแชมป์ไม่ได้ ทำให้แฟนคลับของ รอนนี่ เป็นกังวลอย่างมากว่า อาจจะไม่ได้เห็นเขาลงดวลคิวในศึกแชมเปี้ยนออฟแชมเปี้ยนส์ 2021 ที่จะบรรเลงเพลงคิวกันระหว่างวันที่ 15-21 พฤศจิกายนนี้ ณ โบลตันไวท์โฮเต็ล เมืองโบลตัน ประเทศอังกฤษ

    เว้นเสียแต่ว่า เขาคว้าแชมป์อีก 2 รายการหลังจากนี้ นั่นก็คือศึกนอร์เทิร์นไอร์แลนด์โอเพ่น 2021 ที่วอเตอร์ฟรอนท์ฮอลล์ กรุงเบลฟาสต์ ประเทศไอร์แลนด์เหนือ ระหว่างวันที่ 9-17 ตุลาคม และอิงลิชโอเพ่น 2021 ระหว่างวันที่ 1-7 พฤศจิกายน ที่มาร์แชลอารีน่า เมืองมิลตันคีนส์ ประเทศอังกฤษ

อย่างไรก็ตาม ล่าสุดได้มีการแจ้งอย่างเป็นทางการแล้วว่า ไม่ว่า รอนนี่ จะคว้าแชมป์รายการใดรายการหนึ่ง ใน 2 ทัวร์นาเมนต์ที่ว่ามาหรือไม่ เขาการันตีเข้าไปดวลคิวในศึกแชมป์เหนือแชมป์ปีนี้เป็นที่แน่นอนแล้ว

    หลังจาก มาร์ค เจ วิลเลียมส์ มือ 8 ของโลกจากเวลส์ เพิ่งผงาดคว้าแชมป์ศึกบริติชโอเพ่น 2021 ที่มอนิ่งไซด์อารีน่า เมืองเลสเตอร์ ประเทศอังกฤษ เมื่อวันที่ 22 สิงหาคมที่ผ่านมา

    ทำให้ในตอนนี้ มีนักสอยคิวได้สิทธิ์ร่วมแข่งขันศึกแชมเปี้ยนออฟแชมเปี้ยนส์แล้ว 13 คน ในขณะที่การแข่งขันเหลืออีก 2 รายการ นั่นก็คือศึกนอร์เทิร์นไอร์แลนด์โอเพ่น 2021 และอิงลิชโอเพ่น 2021 นั่นเอง

    ต่อให้แชมป์ 2 รายการดังกล่าว เป็นแชมป์หน้าใหม่ ที่ไม่ใช่ 13 คนที่ได้สิทธิ์ร่วมดวลคิวในศึกแชมเปี้ยนออฟแชมเปี้ยนส์ 2021 ไปแล้ว ก็จะทำให้ศึกแชมป์เหนือแชมป์ปีนี้ มีนักสอยคิวที่ได้สิทธิ์ร่วมแข่งขันเพียง 15 คนเท่านั้น จะไม่ครบ 16 คนดั่งที่ฝ่ายจัดการแข่งขันได้ตั้งไว้

    ทำให้เวิลด์สนุกเกอร์ทัวร์(WST) มอบสิทธิ์ที่ว่าง 1 โควตาดังกล่าว ให้กับนักสอยคิวที่มีอันดับโลกดีที่สุด ที่ยังไม่ได้สิทธิ์ร่วมดวลคิวในศึกแชมเปี้ยนออฟแชมเปี้ยนส์ 2021 มาก่อน 

    ปรากฏว่า รอนนี่ โอซัลลิแวน ได้รับส้มหล่นดังกล่าวไป ในฐานะมือ 3 ของโลก โดยมือ 1 และมือ 2 ของโลกอย่าง มาร์ค เซลบี้ กับ จัดด์ ทรัมป์ ต่างคว้าสิทธิ์ดวลคิวศึกแชมป์เหนือแชมป์ไปก่อนหน้านี้แล้ว 

    ทำให้ในขณะนี้ มีนักสอยคิวที่ได้สิทธิ์แข่งขันศึกแชมเปี้ยนออฟแชมเปี้ยนส์ 2021 แล้ว 14 คนด้วยกัน ซึ่งมีดังต่อไปนี้

    1.มาร์ค อัลเลน มือ 11 ของโลกจากไอร์แลนด์เหนือ(แชมป์แชมเปี้ยนออฟแชมเปี้ยนส์ 2020), 2.นีล โรเบิร์ตสัน มือ 4 ของโลกจากออสเตรเลีย(แชมป์ยูเคแชมเปี้ยนชิพ 2020,แชมป์ทัวร์แชมเปี้ยนชิพ 2021), 3.แหยน ปิ่ง เทา มือ 15 ของโลกจากจีน(แชมป์มาสเตอร์ส 2021), 4.มาร์ค เซลบี้ มือ 1 ของโลกจากอังกฤษ(แชมป์สกอตติชโอเพ่น 2020, แชมป์โลก 2021), 

    5.จัดด์ ทรัมป์ มือ 2 ของโลกจากอังกฤษ(แชมป์เวิลด์กรังด์ปรีซ์ 2020-2021, แชมป์นอร์เทิร์นไอร์แลนด์ 2020, แชมป์เยอรมันมาสเตอร์ส 2021, แชมป์ยิบรอลตาร์โอเพ่น 2021) 6.จอห์น ฮิกกินส์ มือ 7 ของโลกจากสกอตแลนด์(แชมป์เพลย์เยอร์สแชมเปี้ยนชิพ 2021), 7.มาร์ค เจ วิลเลียมส์ มือ 8 ของโลกจากเวลส์(แชมป์ดับเบิลยูเอสทีโปรซีรี่ส์ 2021, แชมป์บริติชโอเพ่น 2021), 8.ไคเรน วิลสัน มือ 5 ของโลกจากอังกฤษ(แชมป์แชมเปี้ยนชิพลีก 2020-2021)

    9.เดวิด กิลเบิร์ต มือ 18 ของโลกจากอังกฤษ(แชมป์แชมเปี้ยนชิพลีก 2021-2022), 10.จอร์แดน บราวน์ มือ 37 ของโลกจากไอร์แลนด์เหนือ(แชมป์เวลช์โอเพ่น 2021), 11.ฌอน เมอร์ฟี่ มือ 6 ของโลกจากอังกฤษ(รองแชมป์โลก 2021), 12.ไรอัน เดย์ มือ 26 ของโลกจากเวลส์(แชมป์ชู้ตเอาท์ 2021), 13.เดวิด ลิลลีย์ มือสมัครเล่นชาวอังกฤษ(แชมป์อาวุโสโลก 2021) และ 14. รอนนี่ โอซัลลิแวน มือ 3 ของโลกจากอังกฤษ (โควตาอันดับโลกดีที่สุด)

    นับเป็นข่าวดีของบรรดาสาวกรอนนี่ ที่จะได้เห็นนักสอยคิวระดับซุป’ตาร์รายนี้ วาดลวดลายในศึกแชมป์เหนือแชมป์ในปีนี้แน่นอน เว้นเสียแต่จะอินดี้จัด ด้วยการถอนตัวจากการแข่งขันไปเอง เหมือนศึกแชมเปี้ยนออฟแชมเปี้ยนส์เมื่อปี 2015

    ล่าสุดเมื่อไม่นานมานี้ มาร์ค เจ วิลเลียมส์ ได้ออกมาแซวนักสอยคิวร่วมรุ่นคลาสออฟ 92 ผ่านสื่อว่า รอนนี่ ติดหนี้เขาอยู่นะ เนื่องจากการได้สิทธิ์ดวลคิวศึกแชมป์เหนือแชมป์หนนี้ ก็มาจากการที่นักสอยคิวจากเวลส์คว้าแชมป์บริติชโอเพ่นเมื่อ 2 สัปดาห์ก่อนนั่นเอง